有声书复制电子书成功的同时,是否会走上一样的式微之路?

2018-10-11    国际出版周报

导读:有声书已经成为全球范围内出版业增长最快的业务内容,作为一种具有颠覆性的前沿格式,有声读物在近10内增长率达到两位数,总销售额在过去5年翻了一番,达到25亿美元。此外,有声书与此前电子书的兴起有着相似的轨迹,连背后的主要推动者都是同一家公司,最大的有声服务网站Audible.com就隶属于亚马逊旗下。

早在20多年前,负责人贝丝·安德森(Beth Anderson)刚刚加入时,Audible还只是一家独立的创业公司,那时的有声读物乏人问津,更别说会有回头客。

Audible开发了一款专门播放有声书的内存为4M的MP3播放器,这就是亚马逊订阅模式的雏形来源,并且一直延续至今:每月支付15美元,一年可以听12本书。

后来,智能设备的涌现淘汰了CD机,接着又来到了流媒体的时代。

因为电子书的兴起,五大出版集团差点被亚马逊逼入绝境,有声读物更是一直不受他们所重视,直到2008年亚马逊收购Audible之前,很多图书都根本没有录过有声版本。

“有些人抱怨不该让亚马逊收购Goodreads(相当于美国豆瓣),”一位沮丧的出版商提到,“但让亚马逊收购Audible则是一个更大的错误。”

没有收购或是与Audible、Recorded Books、Brilliance Audio等同类有声读物公司建立合作,等于这些大型出版商没能守住有声市场,而是让这些企业瓜分完毕。“我们没有迅速进入这个增长最快的出版业务,绝对是糟糕的商业决定。“

与此同时,Audible则一直在尝试多样化的发展模式。从2000年邀请罗宾·威廉姆斯(Robin Williams)主持脱口秀节目,到今年采用编剧团队创作音频剧,Audible步履不停。

但真正改变游戏规则的是于2011年推出的Audible ACX平台,在这里作者们可以独立制作有声读物了。美国音频出版商协会(APA)执行董事米歇尔•科布(Michelle Cobb)说道,“出版商终于开始说,'嘿,我们要开始制作有声书了。'”

如今,所有大型的出版商都已拥有自己的音频部门,并且开始尝试纯音频读物与戏剧作品等。所以包括Audibl在内的所有有声读物零售商,也在开始寻找下一个竞争优势。

迈克尔·刘易斯,约翰·斯卡尔齐等作家都推出了自己的纯有声书,而这类没有纸版只是有声版本的读物目前为止只占市场的一小部分。Recorded Books作为Audible的竞争对手,近期已被私募股权公司KKR 收购,这意味着它的购买力会随之增强。

这些音频公司不仅推动了创新,还在版权上激发了竞争。一位代理商表示,Audible为其用户收听的音频版权支付的费用是传统出版社的两倍。

“五巨头不会放弃音频版权,”这位代理商还说,“所以Audible招揽知名作家的唯一方法就是给出可观的价钱,以期代理商会把作品卖给霍顿-米夫林-哈考特(Houghton Mifflin Harcourt)或诺顿(Norton)。”因为,这两大独立出版商旗下还没有自己的音频部门。

有声书兴起的一个(可能是暂时的)“副作用”是,较小的出版商能从音频公司与大型出版商的竞争中获益。有了Audible及其竞争公司提供的音频版税,可以让作者接受除了企鹅兰登书屋这些大型出版集团之外的一些小出版公司所支付的预付版税。

“因为Audible这些公司支付的价格,以前望尘莫及的作品现在有机会购买了,”格罗夫·大西洋出版社(Grove Atlantic)的摩根•温特金(Morgan Entrekin)表示,“虽然我不确定这种情况能维持多久,因为无法预测他们为纯有声读物支付的价格是否真的合理。“去年,有声读物在大众出版营收中占比5%左右,“他们都在考虑市场份额的问题。”

贝丝•安德森表示,迈克尔·刘易斯、玛格丽特·阿特伍德等作家的纯音频作品销量相当可观,订阅用户通常会在会员服务包含的12本书外再多买5本。其中,小说占音频销售额的70%,以类型小说为主。她还提到,Audible的订阅用户数量同比增长了两位数,与市场保持同步。

当然,在亚马逊开设自己的书店之前,因为电子书的飞速增长,出版商曾纷纷哀叹哀叹实体书和书店即将消亡。

但如今电子书销量每况愈下,纸书的增速也慢慢放缓。有声书会重蹈覆辙吗?

根据美国音频出版商协会的数据,去年有声书的单位销售额仅增长了21%,而2016年则接近34%。“有声书仍有很大的发展空间,”科布说,“协会下面还有很多成员正在进入这块市场,目前我们还没有看到任何放缓的迹象。“

不过即便如此,电子书的销售额仍是有声书的三倍多,要走的路还很长。

【责任编辑:一山】

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